domingo, 26 de febrero de 2012

PARQUE INTERNACIONAL LA AMISTAD

PARQUE INTERNACIONAL LA AMISTAD (Ecosistemas de Costa Rica). Todo lo que necesita saber sobre ecosistemas, biodiversidad,  zonas protegidas y especies de Costa Rica.

Este parque se ubica en la Cordillera de Talamanca, considerada como el sitsema montañoso cubierto de bosque tropical inalterado más extenso del país, cuyas elevaciones oscilan entre los 100 metros sobre el nivel del mar; el Cerro Kámuk con 3.549 metros y el Cerro Dúrika con 3.280 metros de altitud. Fue  creado el 4 de febrero de 1982 mediante Decreto Ejecutivo Nº 13324-A. El Parque Internacional La Amistad (también llamado PILA), es un parque transfronterizo, fue creado por los gobiernos de Costa Rica (PILA-Costa Rica) y Panamá (PILA-Panamá) al reunir la Reserva de la cordillera de Talamanca y el Parque Nacional La Amistad, respectivamente, en una sola entidad donde la dirección es compartida entre las dos naciones. El parque fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1983, y declarado Parque Internacional de la Paz, al seguir la recomendación de la Unesco del año 1988.


 UBICACIÓN DEL PARQUE

Este Parque tiene una superficie de 401.000 ha, en Costa Rica tiene (197.147 ha), en las provincias de San José, Cartago, Limón y Puntarenas, siendo sumamente inaccesible, la parte de Panamá (207.000 ha) es de difícil acceso, existiendo gran parte del parque aún sin explorar, abarcando las provincias de Bocas del Toro y Chiriquí.



Está compuesto en su mayor parte de pluvisilva, recoge la zona de la cordillera de Talamanca, donde se encuentran las cimas más altas de los dos países.  Su superficie boscosa incluye bosques muy húmedos, pluviales y nubosos, así como regiones coronadas por picos y macizos rocosos donde se encuentran ciénagas frías restringidas a áreas pequeñas a gran altura.

 CORDILLERA DE TALAMANCA

El Parque se encuentra rodeado por las Reservas Indíginas Chirripó, Tayní, Telire y Talamanca de la Vertiente Atlántica; y por las Reservas Indígenas Ujarrás, Salitre y Cabagra de la Vertiente del Pacífico de la Cordillera de Talamanca. En 1982 la UNESCO lo declaró Reserva de la Biosfera La Amistad, debido a su valor universal excepcional tanto desde el punto de vista científico, como de la conservación y de la belleza natural.
Según la clasificación de zonas de vida de Holdridge en el Parque se encuentran siete zonas de vida y seis zonas de transición. Esta característica, que se agrega a que Costa Rica actúa como parte del puente biológico y filtro entre América del Sur y América del Norte, constituye el gran valor de este parque dotado de una gran biodiversidad en la que encontramos un número extraordinario de hábitats, producto de las diferencias en altura, suelo, clima y topografía, tales como páramos, ciénagas, robledales, madroñales, los helechales y los bosques mixtos.
El bosque pluvial montano bajo se localiza en ambos lados de la Cordillera, entre los 1.400 y 2.500 msnm. El páramo pluvial subalpino se localiza en las cumbres de Chirripó, Urán, Kamuk, Arpi, Dúrica, Utyum, Echandi y Mai, alrededor de los 2.900 msnm. En las cercanías podemos observar el bosque  pluvial montano dominado por robles. En la zona baja está el bosque húmedo premontano, algunas zonas de pequeñas dimensiones de bosque muy húmedo tropical, y finamente el bosque húmedo tropical. Además de estas zonas de vida existen zonas de transición importantes y gran variedad de hábitats como los paramos, el bosque achaparrado las comunidades herbáceas, etc.

 VEGETACIÓN

El parque es protector, alimentador y madre de cuencas hidrográficas de vital importancia para el país. Protege las cuencas medias y superiores como Ceiba, Cabagra, Mosca, Guineal y Casnasta cuyo colector principal es el río grande de Térraba en la vertiente del Pacifico; por la zona del Caribe el colector principal, el río Sixaola, etc., los cuales son fuente de agua potable para casi el 50 % del consumo nacional. La abundancia de agua en estos ríos es debido a la posición, altitud y sistema orográfico de la incursión proveniente de los dos océanos, lo que conlleva a que las lluvias sean muy constantes y torrenciales, lo que provoca que la zona se encuentre constantemente expuesta a inundaciones y derrumbes. 
El clima en el Parque Internacional La Amistad tiene grandes variaciones debido a las diferencias altitudinales que presenta. La mejor época para visitarlo en el sector pacífico es la comprendida entre diciembre y abril, ya que corresponde al periodo seco en la región. La época de mayor precipitación se ubica en los meses de setiembre y octubre, presentando un promedio anual de 3.000 mm. Las temperaturas promedio anuales oscilan alrededor de los 20 ° C en las partes bajas y de unos 10° C en las partes altas. Además, durante la época seca es muy común la presencia de fuertes vientos característicos de las montañas altas de Costa Rica.



La fauna al igual que la flora es muy diversa y maravillosamente rica, compuesta por mas de 400 especies de aves entre los que figuran el Quetzal, (Pharomachrus mocinno), Yigüirros (Turdus plehejus,), Águila crestada (Morphnus quianensis), la Pava negra (Chamaepetes unicolor), el Carpintero careto (Melanerpes ormicivorus), el Águila arpía (Harpia harpija), etc. Los que conforman casi un 74 % de las especies existentes en el país. A la zona se le atribuye que existen y habitan permanentemente, un poco menos del 80 % de invertebrados y vertebrados existentes en el país. En los que se han contado 263 especies de anfibios y reptiles, donde aparece las lagartijas salamandra montañera y los anuros. Entre los mamíferos, varias especies en peligro de extinción, se hacen presentes: la Danta (Tapirus bairdii), el Puma (Felis concolor), el Jaguar (Panthera onca), el Cariblanco (Tayassu pecari), el Manigordo (Felis pardalis), el Cacomiscle, el Tolomuco (Eira barbara) y el León breñero (Felis yagouaroundi), etc., entre las más o menos 150 especies presentes.

 NOTORITON 
(Salamandra)

 HARPIA HARPIJA 
(Águila arpía)

PAPILIO GARAMAS


Sus bosques son vírgenes, muy húmedos, pluviales y nubosos, con vegetación característica y achaparrada. Una de las plantas mas comunes es la Batamba (Chusquea subtessellata), una especie de bambú de origen andino. Alguna parte del suelo es ácido y los residentes de estos suelos son los madroños; como el Madroño enano (Arctostaphylus arbutoides), los que se ubican principalmente en las áreas de mayor altitud. Las partes un poco más bajas son pobladas par robledales y árboles mixtos de enormes tamaños, los que llegan a medir más o menos los 40, 50 y hasta 70 metros, unos de estos son: el Roble negro (Quercus costarricensis) y el roble blanco (Quercus copeyensis), el Cedro dulce (Cedrela tonduzii), el Amarillón, el Tirra, el Candelillo, el Ira rosa, etc.

 ESPAGNOS

 CERRO KÁMUK

En la vegetación, sobre todo en las zonas un poco abiertas, como en las orillas de los ríos y regiones coronadas por picos rocosos, sobresalen los helechos, como la Lomaracia y el Esfagno (Sphagnum sp), además y se forman asociados en densas extensiones, midiendo hasta más de dos metros de altura. Se han detectado en el lugar más de un millar de especies de helechos. También el endemismo florístico se presenta, con la especie Puya dasyrilioides, por lo que esta zona es reconocida como la zona con mayor endemismo florístico del país. De modo que, en la copa de los árboles de roble, en sus ramas, crecen y permanecen cargadas de plantas epifitas en gran variedad, de las cuales se han observado mas de 1.500 especies.

VALLE DEL SILENCIO
Fotografía de Roy Fernando Chavarría

LOS SENDEROS Y PRINCIPALES ATRACTIVOS

Sendero los Gigantes del Bosque
Se encuentran en el sector Altamira de Biolley. Cuenta con 1,5 kilómetros y sobresale por sus enormes árboles, sobre todo de cedro dulce y de ira rosa.

Sendero Valle del silencio:
Ubicado en Altamira con una longitud de 13,8 kilómetros. Se pueden apreciar unas excelentes vistas del Parque y del Río Grande de Térraba. Los árboles más comunes son el roble, el tirrá y los aguacatillos.

Sendero Cerro Kamuk:
Se encuentra en el sector Colinas de Potrero Grande y tiene una longitud de 26 kilómetros. Es el segundo cerro más alto del país y la vegetación que se puede encontrar es de alta montaña. Son comunes las dantas y los felinos.

Sendero Sabanas Esperanza:
Se ubica en el sector San Luis de Biolley, con una longitud de 3,6 kilómetros. Se camina por sabanas naturales y se pueden observar unas maravillosas panorámicas. Su atractivo principal es el cementerio indígena donde existen restos de tumbas que en el pasado fueron profanadas por saqueadores.

Sendero Cerro Cabécar:
En el sector de Santa María de Brunka. Dentro del área protegida, el sendero tiene 4,45 kilómetros. Las aves son muy numerosas. Esc posible observar, en días despejados, el Océano Pacífico.

Sendero Estación Pittier-Catarata:
Ubicado en Sector San Santa María de Pittier, tiene una longitud de 2.2 kilómetros. 
Observación de aves; resalta el pájaro campana. Huellas de mamíferos grandes como Danta el Jaguar.
 
Sendero Casa Coca-Pittier:
Se puede ingresar por el sector de Santa María de Pittier o por el Sector Altamira de Biolley. Tiene una longitud de 6.3 kilómetros. Se observan una serie de riachuelos de aguas cristalinas.

Existen dos senderos más:

Sendero Talamanca, pero es un sendero solo autorizado para el uso tradicional de indígenas tanto del caribe como del pacifico. 
Sendero Cerro Fabrega que solo se permite cuando se tiene una autorización por parte de la ANAM -Panamá; ya que se encuentra dentro del Parque Internacional de la Amistad de Panamá.

A parte de los senderos la zona posee elevaciones de hasta 3.549 metros; etnográficamente es el centro histórico Chibcha y la presencia de fauna salvaje se hace notar. 

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Establecer una clasificación de ecosistemas no es una tarea fácil, ya que los mismos no son unidades discretas, sino que existen zonas de transición producto de los cambios entre las diferentes variables abióticas. Aun así, los científicos han establecido diferentes sistemas para la clasificación de los ecosistemas terrestres utilizando diversos parámetros bióticos y abióticos que son utilizados en Costa Rica. No existe, pués, un sistema oficial único para el país.

LISTA DE ECOSISTEMAS DE COSTA RICA

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¿Qué es un Parque Nacional?

Son las regiones destinadas, por su gran importancia, a la protección y conservación de la flora y la fauna, a su variedad de ecosistemas que no están afectados por la ocupación humana, y en donde las diversas especies naturales son de importancia científica. Estos lugares poseen un paisaje natural de espectacular belleza, por lo cual se puede permitir el paso del turismo en general pero con la vigilancia y restricciones oportunas.

¿Qué es una Reserva Biológica?

Es un área que se encuentra especialmente protegida por su alto valor natural. Están esencialmente inalteradas, es decir, sin cambios hechos por el hombre y contienen ecosistemas, fauna y flora muy delicados, en el cual el proceso ecológico sigue el curso de la naturaleza. Pueden ser tanto marítimas como terrestres.

¿Qué es una Reserva Natural Privada?

Son de vital importancia para la conservación en Costa Rica. Son reservas que se encuentran en manos privadas cuyo objetivo es preservar los recursos naturales del país y promover el crecimiento sostenible y amigable con el medio ambiente. Muchas reservas naturales privadas funcionan como zonas de amortiguación para los parques nacionales, lo que permite la libre circulación de especies, así los parques no se convierten en "islas biológicas".

¿Qué es una Reserva Forestal?

Es un área esencialmente inalterada , es decir, sin cambios hechos por el hombre, y que contienen ecosistemas y especies de fauna y flora muy delicados, en el cual el proceso ecológico sigue el curso de la naturaleza. Pueden ser Privados o no.

¿Qué es un Refugio de vida Silvestre?

Área geográfica que posee ecosistemas terrestres, marinos, marino-costeros, de agua dulce o una combinación de estos. Sus fines principales serán la conservación, la investigación, el incremento y el manejo de la flora y la fauna silvestres, en especial de las que se encuentren en vías de extinción.
Para efectos de clasificarlos, existen tres clases de refugios nacionales de vida silvestre: - propiedad estatal, - propiedad privada y – propiedad mixta.

¿Qué es un Humedal?

Área geográfica que contiene ecosistemas de importancia nacional con dependencia de regímenes acuáticos, naturales o artificiales, permanentes o temporales, lénticos o lóticos, dulces, salobres o salados, incluyendo las extensiones marinas hasta el límite posterior de fanerógamas marinas o arrecifes de coral o, en su ausencia, hasta seis metros de profundidad en marea baja, cuya función principal es la protección de dichos ecosistemas para asegurar el mantenimiento de sus funciones ecológicas y la provisión de bienes y servicios ambientales.

¿Qué es una Zona Protectora?

Área geográfica formada por los bosques o terrenos de aptitud forestal, en que el objetivo principal sea la regulación del régimen hidrológico, la protección del suelo y de las cuencas hidrográficas.

¿Qué es una Reserva Marina?

Área marina costera y/u oceánica que prioritariamente garantizan el mantenimiento, la integridad y la viabilidad de sus ecosistemas naturales, beneficiando las comunidades humanas mediante un uso sostenible de sus recursos, caracterizado por su bajo impacto según criterios técnicos. Su objetivo principal es conservar los ecosistemas y hábitat para la protección de las especies marinas.


¿Qué es un Área Marina de Manejo?

Área Marina Costera y/u oceánica que son objeto de actividades para garantizar la protección y el mantenimiento de la biodiversidad marina a largo plazo, y que generan un flujo sostenible de productos naturales y servicios ambientales a las comunidades. Sus objetivos principales, en ese orden jerárquico, son los siguientes: garantizar el uso sostenible de los recursos marino-costeros y oceánicos; conservar la biodiversidad a nivel de ecosistemas, especies y genes; y mantener los servicios ambientales, los atributos culturales y tradicionales.


¿Qué es un Monumento Nacional?

Área geográfica que contienen uno o varios elementos naturales de importancia nacional o cantonal. Consisten en lugares u objetos naturales que, por su carácter único o excepcional, su belleza escénica, o su valor científico, se resuelve incorporarlos a un régimen de protección. Serán creados por el Ministerio del Ambiente y Energía, y administrados por las municipalidades respectivas.


PRINCIPALES PROBLEMAS ECOLÓGICOS EN COSTA RICA

PRINCIPALES PROBLEMAS ECOLÓGICOS EN COSTA RICA

BAJA CAPTURA DE PECES

Hace dos décadas y media que ha bajado la captura de peces costeros en la costa pacífica, tales como el pargo seda y la cabrilla, y otros pelágicos como el pez vela, el dorado y el pez espada. La producción de camarón ha descendido sostenidamente más de un 8% desde 1984 y se capturan los niveles históricos mas bajos conocidos. La pesca excesiva y muchas veces ilegal, es la causa principal de este problema, así como una amenaza para los arrecifes.


CAMBIO EN LOS REGÍMENES DE LLUVIA

Estos cambios afectan a poblaciones de insectos que son fuente de alimento de otros animales. Con períodos de lluvia más intensos el terreno se inunda y erosiona, con lo cual muchos árboles caen, afectando por ejemplo, a la población de monos.

MINERÍA

Aunque Costa Rica prohibió por ley en 2010 algunas modalidades de minería, las reservas de la Cordillera de Talamanca, La Amistad y el Parque Nacional La Amistad, consideradas una sola unidad entre Costa Rica y Panamá, se encuentran en peligro ante estas actividades dañinas.


ESPECIES AMENAZADAS

Un 8,6% de las especies que habitan en Costa Rica se encuentran en peligro crítico, en peligro o vulnerables. Desde 2015 se ha ido incrementando la "Lista Roja" de especies en esta situación. El 40,5% son plantas. 18,7% anfibios y el 17,5% peces. Existen 17 especies de aves y 13 de mamíferos en peligro de extinción. Además, se reportaron 73 especies endémicas del país, de las cuales el 54,8% se encuentran amenazadas.


COMERCIO ILEGAL

El comercio ilegal sigue, en algunos casos, siendo una lacra. Se comercializa con especies amenazadas por el comercio de sus productos y subproductos.Hay más de 1700 especies amenazadas por esto.


ESPECIES EXTINTAS

Ya se consideran especies extintas tres especies de anfibios: Ollotis periglenes, Ollotis holdridgei y Craugastor escoces (otras 7 especies hace más de 10 años que no se tiene constancia);
El número de plantas amenazadas aumenta día a día.


PATRÓN IRREGULAR EN LA ARRIBADA DE LAS TORTUGAS LORA

Las arribadas de este tipo de tortugas se producen ahora anualmente, en vez de estacionales.


CONFLICTOS CON LA POBLACIÓN

El aumento de especies en zonas urbanas es debido a los basureros, contaminación de ríos, aumento de cultivos, destrucción de hábitats...produce invasiónes de ciertas especies, ataques más frecuentes de cocodrilos, aumento de serpientes en zonas agrícolas con el peligro que conlleva y aumento de animales en cautiverio.


CALENTAMIENTO GLOBAL Y CAMBIO CLIMÁTICO

El peligro de este calentamiento estriba en la transformación de los bosques, en especial de Guanacaste. Estos serían cada vez más secos y calientes. El cambio climático desencadena una serie de eventos biológicos que pueden favorecer o desfavorecer el aumento del tamaño poblacional de las especies, reducción en la calidad de la hojarasca del bosque, cambios de sexo en tortugas y caimanes por el calentamiento de los sitios de anidamiento (más machos), disminución de ranas y lagartijas, por el aumento de días sin neblina, cambios de ubicación de algunas aves, desgaste del suelo y el crecimiento inadecuado de árboles.


CONTAMINACIÓN Y SOBREEXPLOTACIÓN DE LOS RÍOS

Los productos agroquímicos de las industrias y las descargas de aguas residuales sin ningún tipo de tratamiento, contaminan los ríos de Costa Rica y los mantos acuíferos. El grado de contaminación es demasiado alto. En ocasiones hay ciertos ríos o zonas de ellos seriamente amenazados.

En cuanto a los recursos marino-costeros, desde hace varios años se vienen creando herramientas formales para su protección, pero hay evidencias de que persiste la sobreexplotación pesquera, amenazando la biodiversidad marina.


DEFORESTACIÓN E INCENDIOS

Aunque Costa Rica protege gran parte de su territorio con Parques, Refugios y Reservas, la deforestación sigue en muchas zonas, destruyendo el paisaje y quebrando el turismo. La legislación se queda corta y hace aumentar las carreteras, los potreros, los cultivos sin límite... Además, en los últimos años los incendios en áreas silvestres protegidas han aumentado moderadamente por lo que debemos estar muy atentos a este problema.


TURISMO

El desarrollo turístico descontrolado puede producir alteraciones en los ecosistemas costarricenses, en especial en los bosques, arrecifes y en los manglares.


LA CAZA

Por ejemplo, los jaguares están en peligro. Una de las causas principales es la disminución en la disponibilidad de presas, como el chancho de monte, producto de la cacería, lo que obliga a los felinos a buscar comida en entre el ganado de las fincas. Esto suele ocasionar la muerte del jaguar. La caza ilegal del saíno también a condicionado a los jaguares.


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