viernes, 13 de abril de 2012

PARQUE NACIONAL PALO VERDE

PALO VERDE (Ecosistemas de Costa Rica). Todo lo que necesita saber sobre ecosistemas, biodiversidad,  zonas protegidas y especies de Costa Rica.

El Parque Nacional Palo Verde se ubica en la Provincia de Guanacaste, entre el río Bebedero y el río Tempisque; aproximadamente 30 km al oeste de la ciudad de Cañas.
El Parque Nacional Palo Verde fue parte del Rancho Colmeco desde 1923. La laguna Palo Verde y sus áreas aledañas fueron declaradas Refugio de Vida Silvestre en 1977 y se le llamó Dr. Rafael Lucas Rodríguez. En 1978, un sector conocido como Catalina se declaró Parque Nacional Palo Verde y se fusionó con el refugio, dando lugar a lo que hoy conocemos como el Parque Nacional. Fue creado según decreto Nº 20082-MINEREM del 10 de diciembre de 1990.
Tiene una extensión de 18.418 hectáreas, una temperatura promedio de 28 grados y una precipitación anual de 1230 mm. El Parque  protege una porción del río Tempisque, donde se encuentran las bajuras, un hábitat increíblemente diverso, donde se unen las aguas saladas y la dulce, combinando bosques deciduos con selva tropical. Estos sectores son de gran importancia ya que al estar cubiertos por agua (humedales) que proporcionan puntos de parada para animales migratorios, sobre todo entre los meses de Enero y Febrero, dándose aquí la mayor concentración de aves en Centroamérica.


 PALO VERDE

 LOCALIZACIÓN

El Parque Nacional Palo Verde está formado por un conjunto de diversos hábitats inundables de llanura, delimitados por ríos y una fila de cerros calcáreos. Esta área está sujeta a inundaciones estacionales de gran magnitud. Durante la estación lluviosa y debido al poco drenaje natural que tiene la llanura, la área se anega por efecto de la acción combinada de la lluvia, las mareas y los desbordamientos de los ríos Tempisque y Bebedero. En algunas ocasiones, toda la zona se convierte en una inmensa laguna. Posee bosque primario en la parte noroeste.

 ATARDECER EN PALO VERDE

Palo Verde es uno de los lugares de mayor diversidad ecológica del país; aproximadamente existen 15 hábitats que se crean por la topografía, las condiciones edáficas, incluyendo el drenaje, el rebalse de los ríos y el efecto de las mareas. Entre estos hábitats se encuentran lagunas y pantanos salobres y de agua dulce, los zacatonales con mangle saldo, los manglares, los pastizales con chumico de palo o raspaguacal, los bosques achaparrados de bajura, los bosques mixtos deciduos de arboladas, los bosques anegados y los bosques siempreverdes.

 Flores del Palo Verde

Una de la especies más conspicuas y que da nombre al lugar es el palo verde, un arbusto de hojas, ramas y parte del tronco de color verde claro, que se encuentra tanto en los pantanos como en otros hábitats. Entre los árboles más grandes están el espavel, el ceiba, el pochote, el ron-ron, el cibo barrigón, el gayabón, el javillo, el cocobolo, el níspero y el panamá. En los pantanos se pueden observar especies de plantas acuáticas como la tifa, la trista, el zacate gamalote y la platanilla.
En las colinas abundan los cardones, especie endémica para Costa Rica, existe también el guayacán real, árbol de madera preciosa en grave peligro de extinción.

PASPALUM FASCICULATIUM 
(Zacate gamalote)

El sistema hidrológico natural de Palo verde crea las condiciones adecuadas para que se produzca en la zona, la más importante concentración del país y de Centromérica de aves acuáticas y vadeadoras, tanto residentes como migratorias. La gran cantidad de aves del parque, en su mayoría, son aves migratorias, que llegan a esta región durante la temporada seca; entre estas aves tenemos cigüeñas, garzas, ibis, zambullidores y espátulas. La Isla de Pajaros, en medio del río Tempisque, es particularmente llamativa y es de extraordinaria importancia por tener la colonia más grande del país, del martinete coroninegro y por ser una área de anidación para el ibis morito, el pato aguja, la garza rosada, el garzón, la garza real y la garcilla bueyera. La isla es el lugar más grande de anidamiento de la garza negra coronada en Costa Rica y cuenta con otras especies de aves exóticas como  tucanes y guacamayas. De septiembre a marzo, miles de garzas, garzones, garcetas, zambullidores, patos y gallitos de agua se concentran en las lagunas y áreas vecinas para alimentarse y reproducirse.



Las aves observadas tanto acuáticas como terrestres, suman 279 especies, aunque este número podría subir a 300, ya que al menos otras 40 especies, han sido observadas en lugares vecinos.
En el parque, anida el galán sin ventura, especie en peligro de extinción y subsiste la única población de lapas rojas del pacífico Seco.

 Garza

 JABIRU MYCTERIA 
(Jabirú, galán sin ventura)

 NYCTICORAX NYCTICORAX 
(Martinete coroninegro)

Algunos de los mamíferos más abundantes son los monos congo, los monos carablanca, los pizotes, los venados, las ardillas rojas, los puercoespines y los coyotes. En el Tempisque se han observado cocodrilos de hasta cinco metros de largo.
Se encuentran muchas especies de culebras raneras, así como cocodrilos, iguanas y otras especies de serpientes ejemplo: la Boa constrictor, la  Cascabel (Crotalus durissus) y la Coral (Micrurus nigrucintus). En anfibios encontramos poblaciones enormes de sapos y ranas esto por tratarse de humedales, también se encuentran aquí varias especies de ranas arborícolas.

 Cocodrilos

 MICRURUS NIGRUCINTUS 
(Coral)

En el siglo pasado, la ganadería  extensiva era la principal actividad agraria del área que ahora es el Parque Nacional. Las haciendas se caracterizaban por tener grandes extensiones de terreno en las que el ganado vagaba libremente con un poco de atención, lo cual causó que los bosques naturales sufrieran alteraciones relativamente menores y que el nivel de la población humana se mantuviera bastante bajo, ya que sólo unos pocos hombres podían manejar un gran rebaño. Por lo tanto, la vida silvestre, sigue siendo abundante en todo el Parque, y gran parte del hábitat originario se ha preservado.
Existen viejas edificaciones y corrales así como sitios arqueológicos en lugares como Botija, Bocana y Sonzapote.

 Sabaneros en 1969 en Palo Verde 
(Foto de Sergio López López)

Para llegar al Parque desde San José, se toma la carretera Interamericana al norte hasta Bagaces. Se gira a la izquierda por un camino de lastre y se continua hacia el sur unos 19 km, hasta la entrada del Parque, siguiendo las indicaciones. Desde la entrada son otros 9 km más al centro administrativo, ubicado en la antigua hacienda Palo Verde.

Río tempisque


PRINCIPALES ATRACTIVOS

Concentración de aves: El sistema hidrológico natural de Palo Verde crea las condiciones adecuadas para que se produzca, en los meses de septiembre a marzo, la mayor concentración de aves migratorias y vadeadoras de todo el país, e incluso de toda Centroamérica.

Edificaciones: Los corrales y las viejas edificaciones presentes se guardan como reflejo de la vida tradicional sabanera y constituyen un fuerte elemento de acervo cultural del Guanacaste antiguo.

La zona permite la visita en bicicleta, las caminatas por los senderos y la observación de la fauna y la flora.

4 comentarios:

Establecer una clasificación de ecosistemas no es una tarea fácil, ya que los mismos no son unidades discretas, sino que existen zonas de transición producto de los cambios entre las diferentes variables abióticas. Aun así, los científicos han establecido diferentes sistemas para la clasificación de los ecosistemas terrestres utilizando diversos parámetros bióticos y abióticos que son utilizados en Costa Rica. No existe, pués, un sistema oficial único para el país.

LISTA DE ECOSISTEMAS DE COSTA RICA

LISTA DE ECOSISTEMAS DE COSTA RICA

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¿Qué es un Parque Nacional?

Son las regiones destinadas, por su gran importancia, a la protección y conservación de la flora y la fauna, a su variedad de ecosistemas que no están afectados por la ocupación humana, y en donde las diversas especies naturales son de importancia científica. Estos lugares poseen un paisaje natural de espectacular belleza, por lo cual se puede permitir el paso del turismo en general pero con la vigilancia y restricciones oportunas.

¿Qué es una Reserva Biológica?

Es un área que se encuentra especialmente protegida por su alto valor natural. Están esencialmente inalteradas, es decir, sin cambios hechos por el hombre y contienen ecosistemas, fauna y flora muy delicados, en el cual el proceso ecológico sigue el curso de la naturaleza. Pueden ser tanto marítimas como terrestres.

¿Qué es una Reserva Natural Privada?

Son de vital importancia para la conservación en Costa Rica. Son reservas que se encuentran en manos privadas cuyo objetivo es preservar los recursos naturales del país y promover el crecimiento sostenible y amigable con el medio ambiente. Muchas reservas naturales privadas funcionan como zonas de amortiguación para los parques nacionales, lo que permite la libre circulación de especies, así los parques no se convierten en "islas biológicas".

¿Qué es una Reserva Forestal?

Es un área esencialmente inalterada , es decir, sin cambios hechos por el hombre, y que contienen ecosistemas y especies de fauna y flora muy delicados, en el cual el proceso ecológico sigue el curso de la naturaleza. Pueden ser Privados o no.

¿Qué es un Refugio de vida Silvestre?

Área geográfica que posee ecosistemas terrestres, marinos, marino-costeros, de agua dulce o una combinación de estos. Sus fines principales serán la conservación, la investigación, el incremento y el manejo de la flora y la fauna silvestres, en especial de las que se encuentren en vías de extinción.
Para efectos de clasificarlos, existen tres clases de refugios nacionales de vida silvestre: - propiedad estatal, - propiedad privada y – propiedad mixta.

¿Qué es un Humedal?

Área geográfica que contiene ecosistemas de importancia nacional con dependencia de regímenes acuáticos, naturales o artificiales, permanentes o temporales, lénticos o lóticos, dulces, salobres o salados, incluyendo las extensiones marinas hasta el límite posterior de fanerógamas marinas o arrecifes de coral o, en su ausencia, hasta seis metros de profundidad en marea baja, cuya función principal es la protección de dichos ecosistemas para asegurar el mantenimiento de sus funciones ecológicas y la provisión de bienes y servicios ambientales.

¿Qué es una Zona Protectora?

Área geográfica formada por los bosques o terrenos de aptitud forestal, en que el objetivo principal sea la regulación del régimen hidrológico, la protección del suelo y de las cuencas hidrográficas.

¿Qué es una Reserva Marina?

Área marina costera y/u oceánica que prioritariamente garantizan el mantenimiento, la integridad y la viabilidad de sus ecosistemas naturales, beneficiando las comunidades humanas mediante un uso sostenible de sus recursos, caracterizado por su bajo impacto según criterios técnicos. Su objetivo principal es conservar los ecosistemas y hábitat para la protección de las especies marinas.


¿Qué es un Área Marina de Manejo?

Área Marina Costera y/u oceánica que son objeto de actividades para garantizar la protección y el mantenimiento de la biodiversidad marina a largo plazo, y que generan un flujo sostenible de productos naturales y servicios ambientales a las comunidades. Sus objetivos principales, en ese orden jerárquico, son los siguientes: garantizar el uso sostenible de los recursos marino-costeros y oceánicos; conservar la biodiversidad a nivel de ecosistemas, especies y genes; y mantener los servicios ambientales, los atributos culturales y tradicionales.


¿Qué es un Monumento Nacional?

Área geográfica que contienen uno o varios elementos naturales de importancia nacional o cantonal. Consisten en lugares u objetos naturales que, por su carácter único o excepcional, su belleza escénica, o su valor científico, se resuelve incorporarlos a un régimen de protección. Serán creados por el Ministerio del Ambiente y Energía, y administrados por las municipalidades respectivas.


PRINCIPALES PROBLEMAS ECOLÓGICOS EN COSTA RICA

PRINCIPALES PROBLEMAS ECOLÓGICOS EN COSTA RICA

BAJA CAPTURA DE PECES

Hace dos décadas y media que ha bajado la captura de peces costeros en la costa pacífica, tales como el pargo seda y la cabrilla, y otros pelágicos como el pez vela, el dorado y el pez espada. La producción de camarón ha descendido sostenidamente más de un 8% desde 1984 y se capturan los niveles históricos mas bajos conocidos. La pesca excesiva y muchas veces ilegal, es la causa principal de este problema, así como una amenaza para los arrecifes.


CAMBIO EN LOS REGÍMENES DE LLUVIA

Estos cambios afectan a poblaciones de insectos que son fuente de alimento de otros animales. Con períodos de lluvia más intensos el terreno se inunda y erosiona, con lo cual muchos árboles caen, afectando por ejemplo, a la población de monos.

MINERÍA

Aunque Costa Rica prohibió por ley en 2010 algunas modalidades de minería, las reservas de la Cordillera de Talamanca, La Amistad y el Parque Nacional La Amistad, consideradas una sola unidad entre Costa Rica y Panamá, se encuentran en peligro ante estas actividades dañinas.


ESPECIES AMENAZADAS

Un 8,6% de las especies que habitan en Costa Rica se encuentran en peligro crítico, en peligro o vulnerables. Desde 2015 se ha ido incrementando la "Lista Roja" de especies en esta situación. El 40,5% son plantas. 18,7% anfibios y el 17,5% peces. Existen 17 especies de aves y 13 de mamíferos en peligro de extinción. Además, se reportaron 73 especies endémicas del país, de las cuales el 54,8% se encuentran amenazadas.


COMERCIO ILEGAL

El comercio ilegal sigue, en algunos casos, siendo una lacra. Se comercializa con especies amenazadas por el comercio de sus productos y subproductos.Hay más de 1700 especies amenazadas por esto.


ESPECIES EXTINTAS

Ya se consideran especies extintas tres especies de anfibios: Ollotis periglenes, Ollotis holdridgei y Craugastor escoces (otras 7 especies hace más de 10 años que no se tiene constancia);
El número de plantas amenazadas aumenta día a día.


PATRÓN IRREGULAR EN LA ARRIBADA DE LAS TORTUGAS LORA

Las arribadas de este tipo de tortugas se producen ahora anualmente, en vez de estacionales.


CONFLICTOS CON LA POBLACIÓN

El aumento de especies en zonas urbanas es debido a los basureros, contaminación de ríos, aumento de cultivos, destrucción de hábitats...produce invasiónes de ciertas especies, ataques más frecuentes de cocodrilos, aumento de serpientes en zonas agrícolas con el peligro que conlleva y aumento de animales en cautiverio.


CALENTAMIENTO GLOBAL Y CAMBIO CLIMÁTICO

El peligro de este calentamiento estriba en la transformación de los bosques, en especial de Guanacaste. Estos serían cada vez más secos y calientes. El cambio climático desencadena una serie de eventos biológicos que pueden favorecer o desfavorecer el aumento del tamaño poblacional de las especies, reducción en la calidad de la hojarasca del bosque, cambios de sexo en tortugas y caimanes por el calentamiento de los sitios de anidamiento (más machos), disminución de ranas y lagartijas, por el aumento de días sin neblina, cambios de ubicación de algunas aves, desgaste del suelo y el crecimiento inadecuado de árboles.


CONTAMINACIÓN Y SOBREEXPLOTACIÓN DE LOS RÍOS

Los productos agroquímicos de las industrias y las descargas de aguas residuales sin ningún tipo de tratamiento, contaminan los ríos de Costa Rica y los mantos acuíferos. El grado de contaminación es demasiado alto. En ocasiones hay ciertos ríos o zonas de ellos seriamente amenazados.

En cuanto a los recursos marino-costeros, desde hace varios años se vienen creando herramientas formales para su protección, pero hay evidencias de que persiste la sobreexplotación pesquera, amenazando la biodiversidad marina.


DEFORESTACIÓN E INCENDIOS

Aunque Costa Rica protege gran parte de su territorio con Parques, Refugios y Reservas, la deforestación sigue en muchas zonas, destruyendo el paisaje y quebrando el turismo. La legislación se queda corta y hace aumentar las carreteras, los potreros, los cultivos sin límite... Además, en los últimos años los incendios en áreas silvestres protegidas han aumentado moderadamente por lo que debemos estar muy atentos a este problema.


TURISMO

El desarrollo turístico descontrolado puede producir alteraciones en los ecosistemas costarricenses, en especial en los bosques, arrecifes y en los manglares.


LA CAZA

Por ejemplo, los jaguares están en peligro. Una de las causas principales es la disminución en la disponibilidad de presas, como el chancho de monte, producto de la cacería, lo que obliga a los felinos a buscar comida en entre el ganado de las fincas. Esto suele ocasionar la muerte del jaguar. La caza ilegal del saíno también a condicionado a los jaguares.


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