jueves, 12 de abril de 2018

ECOSISTEMAS SUBTERRÁNEOS

ECOSISTEMAS SUBTERRÁNEOS (Ecosistemas de Costa Rica). Todo lo que necesita saber sobre ecosistemas, biodiversidad,  zonas protegidas y especies de Costa Rica.

En Costa Rica existen más de 300 cuevas y más de 25 km. de pasajes subterráneos reportados por cientos de espeleólogos, y con seguridad quedan muchas riquezas biológicas a la espera de ser descubiertas e investigadas. Existen corrientes de agua y ríos por debajo de nosotros que durante miles de años han creado bellas formaciones rocosas, cascadas y hábitats idóneos para la vida de gran cantidad de especies singulares y extrañas. A parte de proporcionar refugio para muchas especies, las cuevas son fuentes importantes de agua potable, ya que el 25% de la población mundial vive u obtiene agua de los acuíferos kársticos. Muchas de estas especies que viven allí son ciegas, adaptadas a su entorno, y muchas de ellas aún no se han llegado a catalogar.



Las cavernas más visitadas en Costa Rica son las del Venado o Gabinarraca y las de Barra Honda, con muchísimos turistas al cabo del año, pero también destacan otras cuevas por su importancia y curiosidad: la Serpiente Dormida (donde se encuentra el río subterráneo más largo del país), Los Minerales, la cueva de Los Mucolitos, Terciopelo, La  caverna de Damas, Chorotega, La Bruja, Corredores, Gran Galería, Bananal, Emus, La caverna Olla Quemada, La sima de Guayabí, y muchas otras. También existe en Costa Rica un único lago subterráneo de dimensiones considerables, el Lacsa, de 30 metros de largo, 15 de ancho y 10 de profundidad.


LAGO SUBTERRÁNEO LACSA

Como hemos mencionado, las cuevas o cavernas son refugio de muchas especies animales, variedad de organismos únicos, raros y a veces endémicos, todos ellos están adaptados a la oscuridad y también a la atmósfera extremadamente húmeda en la que viven. Ciertas especies de arañas, algunos peces y ranas monocromáticas están adaptadas para vivir en condiciones extremas, entre el guano producido por los murciélagos, el agua y la humedad circundante. 

Grillo (Fotografía de Fausto Augusto Pérez)
Entre los invertebrados que viven en estos parajes destacan las arañas (Aranae), los escorpiones látigo (Amblypygi), las cucarachas (Blattodea), los grillos (Orthoptera) y algunos miriápodos. Todos estos suelen vivir en el guano del suelo y en las paredes de las cuevas.
Entre los habitantes que viven en el agua podemos destacar ciertas especies de camarones como  Macrobrachium carcinus o el endémico de  la cueva Emus, el Pseudothelpusa puntarenas, además de algún pez como el bagre blanco (Rhamdia guatemalensis).
Entre los reptiles y anfibios encontramos sapos y ranas, algunas venenosas, como la Oophaga pumilio, la negra y verde Dendrobates auratus, la Leptodactylus savagei y un sapo de caña llamado Rhinella marina. A veces también podemos ver en las entradas de las cuevas algunas culebras como la Bothrops asper.

SAPO DE CAÑA (Rhinella marina)

LOS MURCIÉLAGOS

Casi todas estas cavernas y cuevas son lugares ideales para los murciélagos ya que encuentran un refugio seguro contra las condiciones atmosféricas y los depredadores, además de ser el entorno adecuado para la cría. Los murciélagos son muy importantes en estos ecosistemas subterráneos ya que las plantas verdes no existen y éstos producen grandes cantidades de excrementos que proporcionan nutrientes a casi todos los organismos del lugar, pero a pesar de esto sufren un peligro constante en sus colonias que incluyen la contaminación de las fuentes de agua, la erosión, la explotación de minas y canteras, las frecuentes visitas y la irresponsabilidad de mucha gente.


Las actividades humanas vulneran el hábitat de lo murciélagos y cualquier perturbación puede llegar  a resultar fatal para las crías, porque se quedan mucho tiempo solas durante el día y el estrés las hace caer fácilmente al suelo sin tener posibilidad de volver a subir a las paredes.

MURCIÉLAGO VAMPIRO (Desmodus rotundus)

En algunos lugares los murciélagos son considerados como plagas por los agricultores, especialmente los murciélagos  vampiros, que son perseguidos y matados dentro de las cuevas llevando a otras especies económicamente claves a desaparecer. Mucha gente no sabe distinguir entre las diversas especies de murciélagos y destruyen todas las colonias de un mismo lugar, lo que provoca daños irreversibles en estos ecosistemas. Es fundamental saber que los murciélagos que habitan en cuevas proporcionan mucho beneficio como la dispersión de semillas, la polinización de frutales y el control de las plagas de insectos.
Entre las muchas especies de murciélagos que habitan las cavernas costarricenses podemos destacar: 
Artibeus jamaicensis, Carollia perspicillata, Glossophaga soricina, Saccopteryx bilineata, Natalus mexicanus, Pteronotus gymnonotus, Pteronotus parnellii y Peropteryx macrotis , esta última especie, endémica. 

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Establecer una clasificación de ecosistemas no es una tarea fácil, ya que los mismos no son unidades discretas, sino que existen zonas de transición producto de los cambios entre las diferentes variables abióticas. Aun así, los científicos han establecido diferentes sistemas para la clasificación de los ecosistemas terrestres utilizando diversos parámetros bióticos y abióticos que son utilizados en Costa Rica. No existe, pués, un sistema oficial único para el país.

LISTA DE ECOSISTEMAS DE COSTA RICA

LISTA DE ECOSISTEMAS DE COSTA RICA

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¿Qué es un Parque Nacional?

Son las regiones destinadas, por su gran importancia, a la protección y conservación de la flora y la fauna, a su variedad de ecosistemas que no están afectados por la ocupación humana, y en donde las diversas especies naturales son de importancia científica. Estos lugares poseen un paisaje natural de espectacular belleza, por lo cual se puede permitir el paso del turismo en general pero con la vigilancia y restricciones oportunas.

¿Qué es una Reserva Biológica?

Es un área que se encuentra especialmente protegida por su alto valor natural. Están esencialmente inalteradas, es decir, sin cambios hechos por el hombre y contienen ecosistemas, fauna y flora muy delicados, en el cual el proceso ecológico sigue el curso de la naturaleza. Pueden ser tanto marítimas como terrestres.

¿Qué es una Reserva Natural Privada?

Son de vital importancia para la conservación en Costa Rica. Son reservas que se encuentran en manos privadas cuyo objetivo es preservar los recursos naturales del país y promover el crecimiento sostenible y amigable con el medio ambiente. Muchas reservas naturales privadas funcionan como zonas de amortiguación para los parques nacionales, lo que permite la libre circulación de especies, así los parques no se convierten en "islas biológicas".

¿Qué es una Reserva Forestal?

Es un área esencialmente inalterada , es decir, sin cambios hechos por el hombre, y que contienen ecosistemas y especies de fauna y flora muy delicados, en el cual el proceso ecológico sigue el curso de la naturaleza. Pueden ser Privados o no.

¿Qué es un Refugio de vida Silvestre?

Área geográfica que posee ecosistemas terrestres, marinos, marino-costeros, de agua dulce o una combinación de estos. Sus fines principales serán la conservación, la investigación, el incremento y el manejo de la flora y la fauna silvestres, en especial de las que se encuentren en vías de extinción.
Para efectos de clasificarlos, existen tres clases de refugios nacionales de vida silvestre: - propiedad estatal, - propiedad privada y – propiedad mixta.

¿Qué es un Humedal?

Área geográfica que contiene ecosistemas de importancia nacional con dependencia de regímenes acuáticos, naturales o artificiales, permanentes o temporales, lénticos o lóticos, dulces, salobres o salados, incluyendo las extensiones marinas hasta el límite posterior de fanerógamas marinas o arrecifes de coral o, en su ausencia, hasta seis metros de profundidad en marea baja, cuya función principal es la protección de dichos ecosistemas para asegurar el mantenimiento de sus funciones ecológicas y la provisión de bienes y servicios ambientales.

¿Qué es una Zona Protectora?

Área geográfica formada por los bosques o terrenos de aptitud forestal, en que el objetivo principal sea la regulación del régimen hidrológico, la protección del suelo y de las cuencas hidrográficas.

¿Qué es una Reserva Marina?

Área marina costera y/u oceánica que prioritariamente garantizan el mantenimiento, la integridad y la viabilidad de sus ecosistemas naturales, beneficiando las comunidades humanas mediante un uso sostenible de sus recursos, caracterizado por su bajo impacto según criterios técnicos. Su objetivo principal es conservar los ecosistemas y hábitat para la protección de las especies marinas.


¿Qué es un Área Marina de Manejo?

Área Marina Costera y/u oceánica que son objeto de actividades para garantizar la protección y el mantenimiento de la biodiversidad marina a largo plazo, y que generan un flujo sostenible de productos naturales y servicios ambientales a las comunidades. Sus objetivos principales, en ese orden jerárquico, son los siguientes: garantizar el uso sostenible de los recursos marino-costeros y oceánicos; conservar la biodiversidad a nivel de ecosistemas, especies y genes; y mantener los servicios ambientales, los atributos culturales y tradicionales.


¿Qué es un Monumento Nacional?

Área geográfica que contienen uno o varios elementos naturales de importancia nacional o cantonal. Consisten en lugares u objetos naturales que, por su carácter único o excepcional, su belleza escénica, o su valor científico, se resuelve incorporarlos a un régimen de protección. Serán creados por el Ministerio del Ambiente y Energía, y administrados por las municipalidades respectivas.


PRINCIPALES PROBLEMAS ECOLÓGICOS EN COSTA RICA

PRINCIPALES PROBLEMAS ECOLÓGICOS EN COSTA RICA

BAJA CAPTURA DE PECES

Hace dos décadas y media que ha bajado la captura de peces costeros en la costa pacífica, tales como el pargo seda y la cabrilla, y otros pelágicos como el pez vela, el dorado y el pez espada. La producción de camarón ha descendido sostenidamente más de un 8% desde 1984 y se capturan los niveles históricos mas bajos conocidos. La pesca excesiva y muchas veces ilegal, es la causa principal de este problema, así como una amenaza para los arrecifes.


CAMBIO EN LOS REGÍMENES DE LLUVIA

Estos cambios afectan a poblaciones de insectos que son fuente de alimento de otros animales. Con períodos de lluvia más intensos el terreno se inunda y erosiona, con lo cual muchos árboles caen, afectando por ejemplo, a la población de monos.

MINERÍA

Aunque Costa Rica prohibió por ley en 2010 algunas modalidades de minería, las reservas de la Cordillera de Talamanca, La Amistad y el Parque Nacional La Amistad, consideradas una sola unidad entre Costa Rica y Panamá, se encuentran en peligro ante estas actividades dañinas.


ESPECIES AMENAZADAS

Un 8,6% de las especies que habitan en Costa Rica se encuentran en peligro crítico, en peligro o vulnerables. Desde 2015 se ha ido incrementando la "Lista Roja" de especies en esta situación. El 40,5% son plantas. 18,7% anfibios y el 17,5% peces. Existen 17 especies de aves y 13 de mamíferos en peligro de extinción. Además, se reportaron 73 especies endémicas del país, de las cuales el 54,8% se encuentran amenazadas.


COMERCIO ILEGAL

El comercio ilegal sigue, en algunos casos, siendo una lacra. Se comercializa con especies amenazadas por el comercio de sus productos y subproductos.Hay más de 1700 especies amenazadas por esto.


ESPECIES EXTINTAS

Ya se consideran especies extintas tres especies de anfibios: Ollotis periglenes, Ollotis holdridgei y Craugastor escoces (otras 7 especies hace más de 10 años que no se tiene constancia);
El número de plantas amenazadas aumenta día a día.


PATRÓN IRREGULAR EN LA ARRIBADA DE LAS TORTUGAS LORA

Las arribadas de este tipo de tortugas se producen ahora anualmente, en vez de estacionales.


CONFLICTOS CON LA POBLACIÓN

El aumento de especies en zonas urbanas es debido a los basureros, contaminación de ríos, aumento de cultivos, destrucción de hábitats...produce invasiónes de ciertas especies, ataques más frecuentes de cocodrilos, aumento de serpientes en zonas agrícolas con el peligro que conlleva y aumento de animales en cautiverio.


CALENTAMIENTO GLOBAL Y CAMBIO CLIMÁTICO

El peligro de este calentamiento estriba en la transformación de los bosques, en especial de Guanacaste. Estos serían cada vez más secos y calientes. El cambio climático desencadena una serie de eventos biológicos que pueden favorecer o desfavorecer el aumento del tamaño poblacional de las especies, reducción en la calidad de la hojarasca del bosque, cambios de sexo en tortugas y caimanes por el calentamiento de los sitios de anidamiento (más machos), disminución de ranas y lagartijas, por el aumento de días sin neblina, cambios de ubicación de algunas aves, desgaste del suelo y el crecimiento inadecuado de árboles.


CONTAMINACIÓN Y SOBREEXPLOTACIÓN DE LOS RÍOS

Los productos agroquímicos de las industrias y las descargas de aguas residuales sin ningún tipo de tratamiento, contaminan los ríos de Costa Rica y los mantos acuíferos. El grado de contaminación es demasiado alto. En ocasiones hay ciertos ríos o zonas de ellos seriamente amenazados.

En cuanto a los recursos marino-costeros, desde hace varios años se vienen creando herramientas formales para su protección, pero hay evidencias de que persiste la sobreexplotación pesquera, amenazando la biodiversidad marina.


DEFORESTACIÓN E INCENDIOS

Aunque Costa Rica protege gran parte de su territorio con Parques, Refugios y Reservas, la deforestación sigue en muchas zonas, destruyendo el paisaje y quebrando el turismo. La legislación se queda corta y hace aumentar las carreteras, los potreros, los cultivos sin límite... Además, en los últimos años los incendios en áreas silvestres protegidas han aumentado moderadamente por lo que debemos estar muy atentos a este problema.


TURISMO

El desarrollo turístico descontrolado puede producir alteraciones en los ecosistemas costarricenses, en especial en los bosques, arrecifes y en los manglares.


LA CAZA

Por ejemplo, los jaguares están en peligro. Una de las causas principales es la disminución en la disponibilidad de presas, como el chancho de monte, producto de la cacería, lo que obliga a los felinos a buscar comida en entre el ganado de las fincas. Esto suele ocasionar la muerte del jaguar. La caza ilegal del saíno también a condicionado a los jaguares.


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