sábado, 12 de mayo de 2018

ZONA PROTECTORA VOLCÁN MIRAVALLES

VOLCÁN MIRAVALLES (Ecosistemas de Costa Rica). Todo lo que necesita saber sobre ecosistemas, biodiversidad,  zonas protegidas y especies de Costa Rica.

La Zona Protectora Volcán Miravalles fue creada el 26 de marzo de 1976, mediante Decreto Ejecutivo nº 5836-A, con la finalidad de proteger y conservar los bosques tropicales, los bosques húmedos, los bosques nubosos y la biodiversidad que rodea las faldas del Volcán Miravalles, situado en la Cordillera Volvánica de Guanacaste, en los distritos de Fortuna y Aguas Claras de Bagaces, así como en el distrito alajuelense de Bijaua de Upala.


VOLCÁN MIRAVALLES

El área protegida comprende el edificio volcánico del Volcán Miravalles, que tiene una altitud máxima de 2.028 msnm y una mímina de 300, de terreno fuertemente escarpado. Este es un estratovolcán andesítico muy complejo con seis puntos de erupción en su punto más alto. La caldera se formó durante varias erupciones explosivas importantes que produjeron voluminosos dacíticos-riolíticos flujos piroclásticos entre hace 1,5 y 0,6 millones años. En sus flancos oeste y suroeste existen flujos de lava. La única actividad eruptiva histórica reportada fue una pequeña explosión de vapor en el flanco suroeste en 1946 por lo cual el Volcán Miravalles se considera un cráter inactivo, además de semi destruido, aunque aún expulsa gases y géiseres cerca, en el sector de las Horquillas. Existe un proyecto ubicado aquí llamado "Proyecto Geotérmico Miravalles", que está a cargo del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) con el objetivo principal de producir electricidad. Se estima que el 18% de la electricidad producida se queda en Costa Rica y el resto se exporta a Nicaragua y Panamá.  En los alrededores existen otros conos conocidos como son La Giganta, de 1.490 msnm, el Espíritu Santo, con 979  y Gota Fría, con 1.082. Es uno de los pocos lugares en el mundo en el que se puede caminar sobre un cono volcánico de manera segura, con dos senderos que llegan hasta la cima, aunque bastante empinados. Al ascender por ellos el visitante experimentará el paso de las calurosas planicies de Bagaces, a las frescas cumbres con neblina.


SECTOR LAS HORQUILLAS

La Zona Protectora Volcán Miravalles tienen una gran variedad de climas influenciados tanto por la particularidad propia de la Vertiente del Caribe como del Pacífico. El flanco norte y este presenta una mayor pluviosidad y humedad, que el flanco oeste, producto de la influencia de los vientos alisios provenientes del noreste, los cuales soplan en forma casi permanente durante todo el año. La temperatura en la zona oscila entre los 15º C y los 32ºC, y la precipitación media anual es de 3.500 mm., lo que refleja una variedad de ambientes y ecosistemas muy diversos. En las cumbres de las colinas la temperatura oscila entre los 6º y los 9º C. Los meses de marzo y abril son los más secos.
La variación altitudinal contribuye a que existan varias zonas de vida, el bosque muy húmedo premontano, el bosque pluvial montano bajo, el bosque pluvial premontano, además de las transiciones del bosque muy húmedo tropical y el bosque húmedo tropical, además de tres microclimas bien diferenciados: el páramo, el bosque tropical húmedo y el bosque seco. El bosque húmedo y muy húmedo cubre las faldas del Volcán Miravalles.
Las condiciones del uso del suelo lo conforman un importante bloque de bosque alto denso, bosque bajo denso, seguido por pequeñas áreas de pasto y pasto con árboles; y cultivos anuales y permanentes. 
El área alrededor del volcán es ocupada por bosques nubosos primarios, bosques tropicales y  bosques húmedos, llenos de innumerables ríos, cascadas, aguas termales y abundantes especies de flora y fauna. Las laderas occidentales están cubiertas con matorrales de sabana; las laderas norte y este son exuberantes montañas, mientras que las laderas del sur se encuentran cortadas por profundos cañones bañados por cauces de lava antigua, con fumarolas constantes.


El recurso hídrico es muy importante debido a que en el área nacen una gran cantidad de ríos, donde destacan el Guacalillo, Zapote, Tenorio, Giganta y Raudales. Es aprovechado para el consumo humano, energía hidroeléctrica y en la cuenca baja para el riego agrícola y la navegación fluvial generalmente.
Existe en la zona una gran biodiversidad de flora y fauna. En cuanto a flora destacan las innumerables bromelias, heliconias, palmas, laureáceas, meliáceas y orquídeas, a parte de resguardar especies de árboles como el Zapotillo (Couepia polyandra), el Cedro María (Calophyllum brasiliense), el Aguacatillo (Persea vesticula), el Roble (Quercus costaricensis), el Pilón (Hyeronima alchorneoides), el Cucaracho (Billia hippocastanum), el campano (Gordonia fruticosa), y el Jícaro Danto o Pepino de Danta (Parmentiera valerii),  endémico de esta cordillera y caracterizado por tener las flores y frutos adheridos al tronco.


BILLIA HIPPOCASTANUM (Cucaracho)

TAMANDUA MEXICANA
(Oso hormiguero)
Entre las especies de fauna destacan las aves, que cuanta con 130 especies, tales como el pájaro sombrilla (Cephalopterus glabricollis), la pava crestada (Penelope purpurascens), el pavón (Crax rubra), el pájaro Campana (Procnias tricarunculata), la garza del sol (Eurypyga helias), tucanes y trogones. Los mamíferos están representados por los monos (monos congos y monos cariblancos), los osos hormigueros (Tamandua mexicana), las guatusas (Dasyprocta punctata), los saínos (Tajacu pecari), tepezcuintles (Agouti paca), los coyotes (Canis latrans), los cabros de monte (Mazama americana), las dantas (Tapirus bairdii), los tolomucos (Eira barbara), los venados de cola blanca (Odocoileus virginianus), los jaguares (Panthera onca), los tigrillos Leopardus wiedii), los ocelotes (Leopardus pardalis), los pumas (Felis concolor) y los  leones breñeros (Puma yagouaroundi). Entre los reptiles más comunes aparecen algunas serpientes como la coral (Micrurus mosquitensis), la terciopelo (Bothrops asper), la Bécquer (Boa constrictor), la matabuey o bocaracá de Javillo (Lachesis stenophrys), la lora (Leptophis ahaetulla), la oropel o toboba de pestaña (Bothriechis schlegelii) y la mano de piedra (Atropoides picadoi). 
En la zona protectora no existe estación de guardabosques pero cuenta con restaurantes. Otros atractivos de los que se pueden disfrutar son los baños de barro mineral, las aguas termales naturales y los paseos a caballo. También se pueden visitar los restos arqueológicos prehispánicos de Costa Rica.

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Establecer una clasificación de ecosistemas no es una tarea fácil, ya que los mismos no son unidades discretas, sino que existen zonas de transición producto de los cambios entre las diferentes variables abióticas. Aun así, los científicos han establecido diferentes sistemas para la clasificación de los ecosistemas terrestres utilizando diversos parámetros bióticos y abióticos que son utilizados en Costa Rica. No existe, pués, un sistema oficial único para el país.

LISTA DE ECOSISTEMAS DE COSTA RICA

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¿Qué es un Parque Nacional?

Son las regiones destinadas, por su gran importancia, a la protección y conservación de la flora y la fauna, a su variedad de ecosistemas que no están afectados por la ocupación humana, y en donde las diversas especies naturales son de importancia científica. Estos lugares poseen un paisaje natural de espectacular belleza, por lo cual se puede permitir el paso del turismo en general pero con la vigilancia y restricciones oportunas.

¿Qué es una Reserva Biológica?

Es un área que se encuentra especialmente protegida por su alto valor natural. Están esencialmente inalteradas, es decir, sin cambios hechos por el hombre y contienen ecosistemas, fauna y flora muy delicados, en el cual el proceso ecológico sigue el curso de la naturaleza. Pueden ser tanto marítimas como terrestres.

¿Qué es una Reserva Natural Privada?

Son de vital importancia para la conservación en Costa Rica. Son reservas que se encuentran en manos privadas cuyo objetivo es preservar los recursos naturales del país y promover el crecimiento sostenible y amigable con el medio ambiente. Muchas reservas naturales privadas funcionan como zonas de amortiguación para los parques nacionales, lo que permite la libre circulación de especies, así los parques no se convierten en "islas biológicas".

¿Qué es una Reserva Forestal?

Es un área esencialmente inalterada , es decir, sin cambios hechos por el hombre, y que contienen ecosistemas y especies de fauna y flora muy delicados, en el cual el proceso ecológico sigue el curso de la naturaleza. Pueden ser Privados o no.

¿Qué es un Refugio de vida Silvestre?

Área geográfica que posee ecosistemas terrestres, marinos, marino-costeros, de agua dulce o una combinación de estos. Sus fines principales serán la conservación, la investigación, el incremento y el manejo de la flora y la fauna silvestres, en especial de las que se encuentren en vías de extinción.
Para efectos de clasificarlos, existen tres clases de refugios nacionales de vida silvestre: - propiedad estatal, - propiedad privada y – propiedad mixta.

¿Qué es un Humedal?

Área geográfica que contiene ecosistemas de importancia nacional con dependencia de regímenes acuáticos, naturales o artificiales, permanentes o temporales, lénticos o lóticos, dulces, salobres o salados, incluyendo las extensiones marinas hasta el límite posterior de fanerógamas marinas o arrecifes de coral o, en su ausencia, hasta seis metros de profundidad en marea baja, cuya función principal es la protección de dichos ecosistemas para asegurar el mantenimiento de sus funciones ecológicas y la provisión de bienes y servicios ambientales.

¿Qué es una Zona Protectora?

Área geográfica formada por los bosques o terrenos de aptitud forestal, en que el objetivo principal sea la regulación del régimen hidrológico, la protección del suelo y de las cuencas hidrográficas.

¿Qué es una Reserva Marina?

Área marina costera y/u oceánica que prioritariamente garantizan el mantenimiento, la integridad y la viabilidad de sus ecosistemas naturales, beneficiando las comunidades humanas mediante un uso sostenible de sus recursos, caracterizado por su bajo impacto según criterios técnicos. Su objetivo principal es conservar los ecosistemas y hábitat para la protección de las especies marinas.


¿Qué es un Área Marina de Manejo?

Área Marina Costera y/u oceánica que son objeto de actividades para garantizar la protección y el mantenimiento de la biodiversidad marina a largo plazo, y que generan un flujo sostenible de productos naturales y servicios ambientales a las comunidades. Sus objetivos principales, en ese orden jerárquico, son los siguientes: garantizar el uso sostenible de los recursos marino-costeros y oceánicos; conservar la biodiversidad a nivel de ecosistemas, especies y genes; y mantener los servicios ambientales, los atributos culturales y tradicionales.


¿Qué es un Monumento Nacional?

Área geográfica que contienen uno o varios elementos naturales de importancia nacional o cantonal. Consisten en lugares u objetos naturales que, por su carácter único o excepcional, su belleza escénica, o su valor científico, se resuelve incorporarlos a un régimen de protección. Serán creados por el Ministerio del Ambiente y Energía, y administrados por las municipalidades respectivas.


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PRINCIPALES PROBLEMAS ECOLÓGICOS EN COSTA RICA

PRINCIPALES PROBLEMAS ECOLÓGICOS EN COSTA RICA

BAJA CAPTURA DE PECES

Hace dos décadas y media que ha bajado la captura de peces costeros en la costa pacífica, tales como el pargo seda y la cabrilla, y otros pelágicos como el pez vela, el dorado y el pez espada. La producción de camarón ha descendido sostenidamente más de un 8% desde 1984 y se capturan los niveles históricos mas bajos conocidos. La pesca excesiva y muchas veces ilegal, es la causa principal de este problema, así como una amenaza para los arrecifes.


CAMBIO EN LOS REGÍMENES DE LLUVIA

Estos cambios afectan a poblaciones de insectos que son fuente de alimento de otros animales. Con períodos de lluvia más intensos el terreno se inunda y erosiona, con lo cual muchos árboles caen, afectando por ejemplo, a la población de monos.

MINERÍA

Aunque Costa Rica prohibió por ley en 2010 algunas modalidades de minería, las reservas de la Cordillera de Talamanca, La Amistad y el Parque Nacional La Amistad, consideradas una sola unidad entre Costa Rica y Panamá, se encuentran en peligro ante estas actividades dañinas.


ESPECIES AMENAZADAS

Un 8,6% de las especies que habitan en Costa Rica se encuentran en peligro crítico, en peligro o vulnerables. Desde 2015 se ha ido incrementando la "Lista Roja" de especies en esta situación. El 40,5% son plantas. 18,7% anfibios y el 17,5% peces. Existen 17 especies de aves y 13 de mamíferos en peligro de extinción. Además, se reportaron 73 especies endémicas del país, de las cuales el 54,8% se encuentran amenazadas.


COMERCIO ILEGAL

El comercio ilegal sigue, en algunos casos, siendo una lacra. Se comercializa con especies amenazadas por el comercio de sus productos y subproductos.Hay más de 1700 especies amenazadas por esto.


ESPECIES EXTINTAS

Ya se consideran especies extintas tres especies de anfibios: Ollotis periglenes, Ollotis holdridgei y Craugastor escoces (otras 7 especies hace más de 10 años que no se tiene constancia);
El número de plantas amenazadas aumenta día a día.


PATRÓN IRREGULAR EN LA ARRIBADA DE LAS TORTUGAS LORA

Las arribadas de este tipo de tortugas se producen ahora anualmente, en vez de estacionales.


CONFLICTOS CON LA POBLACIÓN

El aumento de especies en zonas urbanas es debido a los basureros, contaminación de ríos, aumento de cultivos, destrucción de hábitats...produce invasiónes de ciertas especies, ataques más frecuentes de cocodrilos, aumento de serpientes en zonas agrícolas con el peligro que conlleva y aumento de animales en cautiverio.


CALENTAMIENTO GLOBAL Y CAMBIO CLIMÁTICO

El peligro de este calentamiento estriba en la transformación de los bosques, en especial de Guanacaste. Estos serían cada vez más secos y calientes. El cambio climático desencadena una serie de eventos biológicos que pueden favorecer o desfavorecer el aumento del tamaño poblacional de las especies, reducción en la calidad de la hojarasca del bosque, cambios de sexo en tortugas y caimanes por el calentamiento de los sitios de anidamiento (más machos), disminución de ranas y lagartijas, por el aumento de días sin neblina, cambios de ubicación de algunas aves, desgaste del suelo y el crecimiento inadecuado de árboles.


CONTAMINACIÓN Y SOBREEXPLOTACIÓN DE LOS RÍOS

Los productos agroquímicos de las industrias y las descargas de aguas residuales sin ningún tipo de tratamiento, contaminan los ríos de Costa Rica y los mantos acuíferos. El grado de contaminación es demasiado alto. En ocasiones hay ciertos ríos o zonas de ellos seriamente amenazados.

En cuanto a los recursos marino-costeros, desde hace varios años se vienen creando herramientas formales para su protección, pero hay evidencias de que persiste la sobreexplotación pesquera, amenazando la biodiversidad marina.


DEFORESTACIÓN E INCENDIOS

Aunque Costa Rica protege gran parte de su territorio con Parques, Refugios y Reservas, la deforestación sigue en muchas zonas, destruyendo el paisaje y quebrando el turismo. La legislación se queda corta y hace aumentar las carreteras, los potreros, los cultivos sin límite... Además, en los últimos años los incendios en áreas silvestres protegidas han aumentado moderadamente por lo que debemos estar muy atentos a este problema.


TURISMO

El desarrollo turístico descontrolado puede producir alteraciones en los ecosistemas costarricenses, en especial en los bosques, arrecifes y en los manglares.


LA CAZA

Por ejemplo, los jaguares están en peligro. Una de las causas principales es la disminución en la disponibilidad de presas, como el chancho de monte, producto de la cacería, lo que obliga a los felinos a buscar comida en entre el ganado de las fincas. Esto suele ocasionar la muerte del jaguar. La caza ilegal del saíno también a condicionado a los jaguares.


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